「八方美人」とは悪い意味?由来や使い方の例文!英語表現や類語もご紹介

いつも笑顔で誰とでも仲良くできる人って、なんだか素敵で憧れますよね。私はどちらかというと、誰にでもニコニコ愛想を振りまくのが苦手な方なので、そういう人を見ると単純に「凄いな」と尊敬してしまいます。
しかし、こんな風に素敵に見える人が陰で「八方美人」と呼ばれていることをご存知ですか?全員が全員ではありませんが、誰にでも好かれるような態度をとっている人って「八方美人」と呼ばれやすいみたいですね。意図的にそういう態度をとっていない人も「八方美人」と呼ばれるみたいなので、なんだか可哀想な気がしないこともないですが…。
ところで、「八方美人」の意味ってご存知ですか?一般的にも有名な言葉なので、知っておくといいかもしれませんね。
この記事では「八方美人」の意味や語源、英語の表記や類義語、使い方の例文をご紹介します。

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「八方美人」の意味と語源

「八方美人」の意味

はじめに、「八方美人」の意味についてご紹介したいと思います。
まずは読み方ですが、「八方美人」は「はっぽうびじん」と読みます。
「八方美人」とは「誰に対しても愛想よく振る舞うこと」という意味です。
つまり、「誰にでもいい顔をする人」や「誰からも嫌われないようにしている人」を表す言葉ですね。

「八方美人」の語源

次に、「八方美人」の語源についてご紹介します。

もともと「八方美人」という言葉は、「どこから見ても綺麗な人」や「どこから見ても欠点のない美しい人」という意味で使われていました。しかし、そのうち「どこから」が「どこにでも」になり、「美しい顔」が「いい顔をする」「愛想がいい」という意味に変わっていきました。

ちなみに、「八方」は、8つの方角を表す言葉で、「どこでも」や「どこから見ても」という意味があります。「美人」は、文字通り「美しい人」という意味です。

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「八方美人」の英語表現と類義語

「八方美人」の英語の表現

続いて「八方美人」が英語でどのように表現されているのかをご紹介します。

  • Everybody’s friend(八方美人)

【例文】

  • She is everybody’s friend(彼女は八方美人だ)
  • Don’t be everybody’s friend(八方美人にはなるな)

「everybody’s」は「みんな」や「全員」という意味で、「friend」は「友達」という意味です。「everybody’s friend」を直訳すると「みんなと友達」という意味になりますね。
「八方美人」は、「誰にも嫌われないように愛想をふりまく人」、つまり「誰とでも仲良くできる人」を表す言葉なので、「みんなと友達」という言葉はピッタリかもしれませんね。

「八方美人」の類義語

次に、「八方美人」と似たような意味をもつ言葉をご紹介していきます。

  • 八面美人(はちめんびじん)
  • 八面玲瓏(はちめんれいろう)

「八面美人」は「八方美人」と同じ意味です。「八面」は四方八方、つまり「あらゆる方面」という意味があるので、「八方美人」の「八方」と同じですね。そして、「八面玲瓏」は、「誰とでも円満にうまく付き合っていけること」という意味があります。「玲瓏」は、「宝石のように透き通った綺麗な様子」を表す言葉で、「八面玲瓏」はもともと「どこから見ても透き通っていて曇りひとつない様子」という意味でした。それが、いつからかこれを人の心に当てはめるようになり、「心の綺麗な人」「誰とでもうまくやっていける人」という意味で使われるようになったのです。

 

「八方美人」の使い方

最後に「八方美人」の使い方を紹介します。

【例文】

  1. 「彼女は、八方美人で有名だ」
  2. 「八方美人には、騙されないよう気をつけて」
  3. 「みんなに嫌われないように、八方美人になろう」
  4. 「八方美人だと思われるよ」
  5. 「八方美人の言うことは信用できない」

「八方美人」は、人の性格を表す際に使われる言葉で、あまりいい意味ではなく悪い意味で使われています。
「八方美人だから~」「八方美人だ」という言い方をすることが多く、性格を否定したり性格に対する嫌みを言う時によく使われます。

 

「美人」がついているのに喜べない?

語源のところでご説明したように、もともと「八方美人」は「どこから見ても美しい人」という意味で使われていました。しかし、実際は「美人」という文字が含まれているにも関わらず、全くと言っていいほど褒め言葉としては使われていません。
もし「八方美人」の意味を知らなかったら、「美人と言われた」と勘違いして「ありがとうございます」なんて言ってしまいそうですよね。「八方美人」は決して褒め言葉ではないので単純に喜ばないように注意しましょう。

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