「不可抗力」とは?法律での意味、英語&類語表現【使い方の例文】

「不可抗力だったから仕方がなかったんだ」なんて聞いたことありませんか?
ところで「不可抗力」って何でしょう?字を見ていると、何かができない力のことのようです。
実際、目にする時も保険の補償内容などの冊子に書いてある時でしょうか。なんだか難しくて素通りしちゃいたくなりますね。しかし、この「不可抗力」は法律などで自分の身を守るときに使えることがあります。
この記事では「不可抗力」の意味や語源、英語・類義語の表現や使い方の例文をご紹介します。

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「不可抗力」の意味と語源

「不可抗力」の意味

それでは「不可抗力」の意味をご紹介します。
まずは読み方ですが「不可抗力」は「ふかこうりょく」と読みます。
「不可抗力」とは「天災地変(てんさいちへん)など人間の力では、どうにも逆らうことのできない力や事態」という意味です。
また、法律で自分が気付かずに身の周りで起こった事実で、注意や予防をしていても損害を防止できないもののことを表す時に使用します。
つまり、自分ではどうにもできないことを言います。

「不可抗力」の語源

続いて「不可抗力」の語源をご紹介します。
「不可抗力」という四字熟語を「不可抗」と「力」に分けて紐解いていきましょう。
まず「不可抗」とは「避けること、または逃れることが不可能なこと」という意味で、次に「力」とは「ものを動かす作用」という意味です。
この二語が合わさって「避けること、逃れることができない、人にはどうにも動かすことができない作用」という意味になっています。
地震・洪水・台風など、自然で被害を受けたりすることを表現する時に使用されます。
法律では戦争・革命・伝染病など他の人間が元で、自分が関知していない・避けられなかった事態に関して不法行為の責任を免れる(まぬがれる)ことができることを指しています。

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「不可抗力」の英語表現と類義語

「不可抗力」の英語の表現

次に「不可抗力」は英語でどのように表現されているのかご紹介します。

  • Force Majeure

「Force Majeure」は実はフランス語なのです。スペルは一緒でも発音が異なります。

【例文】

  • It is a force majeure(それは不可抗力である)
  • Accident of force majeure(不可抗力の事故)

他に「Accident of force majeure(避けられない事故)」や「an act of God(不可抗力)」がありますが、頻繁に使用されるのは「Force Majeure」の方です。

「不可抗力」の類義語

「不可抗力」の類義語に当てはまる言葉がないので「どうにも逆らうことのできない力や事態」に当てはまる言葉を、ご紹介します。

  • 窮途末路(きゅうとまつろ)
  • 絶体絶命(ぜったいぜつめい)

「窮途末路」とは「苦境にいて行きづまり、逃れようもない状態」で、「絶体絶命」は「どうにも逃れようのない、差し迫った状態や立場にあること」を指している言葉です。
「不可抗力」は人(自分)の力ではどうにもならない事態に対して責任が有るのか、無いのかという法律も絡んできますが、「窮途末路」や「絶体絶命」は「どうにもならない状態」だけを表す言葉です。

 

「不可抗力」の使い方

最後に「不可抗力」の使い方を例文でご紹介します。

【例文】

  1. 「サッカーの試合を見に来ていた彼女に、ボールが当たってケガをしたのは不可抗力だ」
  2. 「台風で屋根が吹き飛ばされてしまったのは不可抗力の何物でもない」
  3. 「大学入試の時間に遅れたのは大雪という不可抗力のせいで、寝坊したわけじゃない」
  4. 「高速道路の玉突き事故は、ほとんどの人が不可抗力で衝突するので、むしろ被害者だ」
  5. 「痴呆症のおじいちゃんが、銭湯で間違って女湯に入ったら、不可抗力というのでしょうか」
  6. 「不可抗力かそうでないかの判断は難しく、保険が支払われないかもしれない」

例文のように「不可抗力」かどうか見極めるのが大変難しく、本人が「不可抗力」だと訴えても認められない場合があります。

 

法律の上で覚えておくべき言葉

自然災害や戦争などは、自分が関知していないところで起こるものなので「不可抗力」であることが解ります。
ただし、事故に巻き込まれてしまった時や契約上の問題が出た時に故意に起こしたことか、「不可抗力」だったのか見極めるのは大変難しく、慎重にならなければ損をしてしまう場合があります。
是非「不可抗力」という言葉を頭の中にインプットしてくださいね。

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