「花鳥風月」の意味や使い方とは?言葉の語源や英語・類義語をご紹介!

日本には情緒あふれる四季とともに、美しい景色を観ることができる観光地が多くありますね。
そんな美しい景色を観た時に表現する言葉に「花鳥風月」という四字熟語があります。
現代では歌のタイトルとして用いられるなど、とても有名な四字熟語の一つですが、実際の使い方などは知らないという方も少なくはないのではないでしょうか。
この記事では、そんな「花鳥風月」の意味や語源、英語・類義語表現や使い方の例文をご紹介します。

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「花鳥風月」の意味と語源


まず読み方ですが、花鳥風月はかちょうふうげつと読みます。
見るからに優雅で可愛らしい言葉ですよね。
イメージは非常に湧きやすい言葉ですが、実際はどのような意味でどのような由来があるのでしょうか。

「花鳥風月」の意味

この四字熟語を成している「花」「鳥」「風」「月」
「花鳥風月」とは「四季を彩る美しいものの代表格であり、その美しさに代表されるような景色のこと」を言います。
さらに掘り下げてみると、このようなこともわかります。
「花鳥」とは、この花と鳥を自然の美の代表とするだけではなく、花を見たり鳥のさえずりを聞いたりする、美しき心のゆとりを表現したものでもあります。
そして「風月」とは、さわやかで清い風、そして美しい月などの自然の風景を表しているだけではなく、これらに代表される自然や風流に寄り添い楽しむことやこういった美しい自然に親しみ、詩歌や詩文をしたためることのできる才能も示す言葉でもあります。
つまり、単に自然の美しさをそれらの代表となる4つのもので表現したものではなく、それらの美しい自然の風物と関わりのある風雅な遊びの美しさも示すものだというわけですね。

「花鳥風月」の語源

さて、花鳥風月という言葉がいつどこで生まれたかというと、場所は日本そして時代はなんと室町時代にまでさかのぼります。
この室町時代に活躍した人、「世阿弥(ぜあみ)」が書いた「風姿花伝」という著書に「花鳥風月」という言葉が登場しています。
風姿花伝という書物は、日本で初めての芸能論に言及した書物だとされています。
世阿弥は「猿楽師」と言って、日本の伝統芸能である「能」に従事した人でした(昔は能のことを猿楽と言っていました)。その「能」の理論について書にしたものが「風姿花伝」です。今では日本最古の演劇論だとも言われており、その中に記されている「上職の品々、花鳥風月の事態、いかにもいかにも細かく似すべし」という一文に登場したのが、花鳥風月という言葉の始まりだとされています。
世阿弥は、貴重な書を残してくれた偉大なる芸術家なんですね。

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「花鳥風月」の英語や類義語

「花鳥風月」の英語表現

非常に美しい言葉である花鳥風月ですが、英語で表現するにはどうすればよいのでしょうか。

  • beauty of the nature

そのまま訳すと「自然のうつくしさ」ということになります
「~represented by flower, bird singing, fresh wind and the moon」を付け加えると「花や鳥のさえずり、清らかな風、そして月」というような、花鳥風月の要素も忠実に取り込むことができます。

【例文】

  • the traditional themes of natural beauty in Japanese aesthetics.(日本の美学に沿った自然の美しさについての伝統的な代表格。)

日本語にするとちょっとわかりにくいですが、「花鳥風月」という言葉を知った上で、この4つの漢字がどのような意味合いとして使われているかを英語で表したい時にこの表現は使えますね。

「花鳥風月」の類義語

もちろん、英語だけではなく日本語でも別の言葉で花鳥風月と似たような表現(類義語)を見つけることができます。

  • 春花秋月
  • 風流韻事
  • 説月風花

これらの四字熟語は花鳥風月と同様、美しいものの代表格を並べてその自然の美しさを表現した言葉たちです。
この言葉を見ているだけで、日本の四季や風景の美しさが目に浮かぶような言葉ばかりですね。

 

「花鳥風月」の使い方

それでは最後に、花鳥風月をどのように使えばよいのか例文をご紹介していきます。

【例文】

  1. 「寒さが厳しい冬も開けて、春の花鳥風月を愛でる季節がやってきたね。」
  2. 「今回最優秀賞を獲得したこの詩文はいかにも花鳥風月が巧みに込められた名作品である。
  3. 「日本の花鳥風月は、他のどの国にもない独特で美しいものだ。」

例文のように、「花鳥風月」は自然の美しさを表現する言葉として多く使われています。

 

美しい言葉を積極的に取り入れてみよう

このように、「花鳥風月」という言葉には日本古来の美しさというものが含まれているように思えてならない、魅力的な言葉ですよね。
自分が普段口にする言葉たちって、実はその人そのものの気質を表すもの。
ほんの少し、意識して美しい言葉を使うだけでもなんだか身体のなかからきれいになっていく気にすらなってきます。
また、「花鳥風月」はその季節ならではの自然の美しさから生まれた言葉ではありますが、関連する季節の食べ物なんかも季節のうつろいの美しさを愛でるという意味では「花鳥風月」に含まれるかもしれませんね。
一度、花鳥風月という言葉を口に出してみてはどうでしょうか。

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