「九牛一毛」の意味や故事の由来とは?使い方と5つの例文をご紹介!

インターネットを使うことが当たり前になった現代、投票もインターネットによるものが多くなってきました。
何千人、何万人の中からアイドルを選出する方法にもインターネットからの投票が使われ一般人にもより身近なものになりました。
幅広い年齢層から支持されているからなのか時代の流れなのか、誰もが認めるような抜か りない人が出てくるのもインターネットの効果があるのかもしれませんね。
この記事では「九牛一毛」の意味や語源、英語・類義語や例文を用いた使い方をご紹介していきます。

スポンサーリンク

 

「九牛一毛」の意味や由来

「九牛一毛」の感じはどれも小学生になってすぐ習う簡単な漢字ですが、「きゅうぎゅういちもう」と読みます。簡単なようですが、読み方となると迷ってしまうのでテストに出題されても間違えないように覚えておきましょう。

「九牛一毛」の意味

「九牛一毛」とは「多くの中のきわめてわずかな部分」という意味です。
牛は体が大きく毛もたくさんあります。そんな牛が九頭いてそんな膨大な毛の中から一本の毛を見つけるということはどれだけ大変か、という意味から「問題に値しないほどの小さなこと」という意味の四字熟語になりました。

「九牛一毛」の由来

  • 「九牛」・・・「九頭の牛」という意味
  • 「一毛」・・・「一本の毛」という意味

「九牛一毛」が最初に使われたのは、古代中国の歴史書「史記」を書いた歴史学者の司馬遷が自分の人生を振り返り書いた言葉です。司馬遷は功績の高い人物でしたが、実際は不運の連続でした。少数民族の戦いで敗れた捕虜の弁護をしたため、皇帝の逆鱗に触れてしまい、死刑に匹敵するような重罪での刑を受けたばかりではなく屈辱も受けたのです。

権力には自分の力など取るに足らないけれど、父や自分の思いを後世に残すために死刑よりも屈辱的な刑を受け入れた司馬遷の考えがこもった言葉が「九牛一毛」なのです。もし法に従って自分が死刑を受けたとしても、権力者からすれば「九牛一毛」なものであるということを残したんですね。

スポンサーリンク

「九牛一毛」の英語・類義語

それでは「九牛一毛」の英語、類義語にはどのようなものがあるのか見ていきましょう

「九牛一毛」の英語表記

「九牛一毛」の英語には以下のようなものがあります。

  • one hair Kyugyu
  • Kyugyu one hair

【例文】

  • Was one hair Kyugyu such as that of this degree.(この程度のことなど九牛一毛だ。)

「九牛」とは、もともと「九頭の牛」という意味ではなく大まかな数字としても例えです。「たくさんの牛」という表現が「九頭の牛」に置き換えられているものなので、「Nine head of cattle」では意味が違ってきますので「one hair Kyugyu」が適した英語訳になります。

「九牛一毛」の類義語

次に「九牛一毛」の類義語にはどのようなものがあるのか見ていきましょう。

  • 牛之一毛(うしのいちもう)
  • 滄海一滴(そうかいいってき)

「滄海一滴」は海の水の中の一滴に過ぎないということから、「九牛一毛」同様に「たったそれだけの些細なこと」を表現する言葉になります。
対象は違えど「大きなものの中の小さなもの」ということを表現した同義語になります。

 

「九牛一毛」の使い方

それでは「九牛一毛」の使い方を例文で見ていきましょう。

【例文】

  1. 「あなたの犯したミスは会社にとって九牛一毛に過ぎないから気を落とすことはないよ。」
  2. 「人間の一生はこの地球の歴史に比べたら九牛一毛に過ぎない。」
  3. 「彼の言っていることなど九牛一毛の見解でしかない。」
  4. 「こんなトラブルに比べたら私の悩みは九牛一毛でしかない。」
  5. 「口ばかりのあなたには九牛一毛の仕事も無理だろう。」

数多い中のわずかの部分を見つめた時の様子が、「九牛一毛」と表現することでよくわかります。「こんなちっぽけなこと、たいしたことない」のような言葉と置き換えると理解しやすいですよ。

 

ちょっとしたことに負けることなく前進あるのみ

ここまで「九牛一毛」について解説してきました。
どんなに実績を残しても不運の運命だった司馬遷のように、権力や名誉には適わないというのが世の常なのかもしれません。
古代も現代もそんな思いでいる人はいるけれど、古代の人のような踏ん張りが現代の人にも言葉同様に受け継がれていると自分にも言い聞かせていきましょう。

スポンサーリンク



コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です

このサイトはスパムを低減するために Akismet を使っています。コメントデータの処理方法の詳細はこちらをご覧ください