「星火燎原」の意味や語源とは?英語の例文や類語、使い方をご紹介!

スーパーで買い物をもしていた時のことです。お菓子が欲しくて泣いている小さな子どもを見かけました。お母さんは泣いている子どもよりも買い忘れがあったのか、何かを探している様子で子どものことは後回しになっていました。
すると、こどもの泣き声はどんどん大きくなり寝転びはじめたのです。とうとうお母さんは手に負えなくなり抱きかかえてなだめていましたが、あの小さな体のどこからあれだけのパワーがあるのかと(お母さんには申し訳ないですが)少し関心してしまいました。
この記事では「星火燎原」の意味や英語、類義語や例文を用いた使い方をご紹介していきます。

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「星火燎原」の意味は」?語源は?

「星火燎原」を読める人は比較的多いかもしれません。
「星火燎原」は「せいかりょうげん」と読みますが、四字熟語には音読みの漢字が並んだものが多いので、読み方が分からず読んでみると当たっていたというようなこともあります。しかし、テストに出れば確実に点を取れるようしっかりと覚えておきましょう。

「星火燎原」の意味は?

「星火燎原」とは「些細なことでもほっておくと、手におえなくなる」という意味です。
最初は小さな勢力だったものが、気がつくととても大きな勢力となっていてその時には手の打ちようがないことを指します。「星火燎原」の文字を見ると綺麗な風景のようなものを想像しますが、意味を知るととても怖い現象ですよね。

「星火燎原」の語源は?

「星火燎原」の語源を紐解くと以下の通りです。

  • 「星火」・・・「星がきらめくほどの小さな火」という意味
  • 「燎原」・・・「野原を焼く」という意味

古代中国・後漢期について書かれた歴史書「後漢書」に「星火燎原」が記載されています。遠く輝く星はとても小さく見えますが、その星くらいの小さな炎が草原に落とされると、忽ち(たちまち)どうすることも出来ない大きな炎と化してしまうのです。
「些細な喧嘩が国をも危ぶむことになってしまう」小さなことがたちまち大きくなるような状態は、現代の私たちの周りでも起こっていることです。小さな力だからといって甘くみて、とんでもないことになったことがあなたはありませんか?

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「星火燎原」の英語・類義語

それでは「星火燎原」の英語、類義語にはどのようなものがあるのかみていきましょう。

「星火燎原」の英語表記

「星火燎原」の英語には以下のようなものがあります。

  • wildfire
  • a prairie (grass) fire

【例文】

  • The cry was sounded as the wildfire.(その泣き声は星火燎原のごとく響いた)

「星火燎原」の漢字から「star(星)」「grass(草)」「fire(火)」などを繋げて英語訳でも合ってはいますが、意味としては伝わりにくいですね。
「wildfire」の「強力な燃焼物」という意味の英語を用いれば、どのような状況なのか伝えることも可能です。

「星火燎原」の類義語

次に、「星火燎原」の類義語にはどのようなものがあるのか見ていきましょう。

  • 可似燎原(イー リィアォ ユァン)
  • 星星之火(シィン シィン ヂィー フォオ)

「星火燎原」は日本語訳の出来た四字熟語ですが、本来古代中国の古書に書かれた言葉ですので類義語も中国語の読み方の言葉になります。
読み方の難しいところではありますがこの機会に読んでみてくださいね。

 

「星火燎原」の使い方

それでは「星火燎原」の使い方について、例文を用いて見ていきましょう。

【例文】

  1. 「その掛け声は星火燎原のごとく場内に響いた。」
  2. 「たった一人ではじめたごみ拾いだったけれど星火燎原の勢いで近所にも広がっていった。」
  3. 「今年の体育祭のスローガンは星火燎原に決まった!」
  4. 「その雑誌のネタは星火燎原の凄まじさで後世まで広がっている。」
  5. 「お客様のクレームは星火燎原というか怒りが大きくならないうちに対応しておこう。」

ほんの小さな出来事でも気がつくと、とてつもなく大きなことになっていた時に「星火燎原」を使うことでより強調されますね。そのパワーが良い方向にむけば、怖いものなしの勢いになるでしょう。

 

日々の生活のちょっとしたことから勉強できること

ここまで「星火燎原」について解説してきました。
古代の書籍などに書かれた言葉は、その意味を知るとなるほどと納得してしまうものが多いです。
スーパーでみかけたこどもの泣き声も、最初は星くらいのものでしたがみるみるその場を埋め尽くす炎になった、まさに「星火燎原」状態です。
四字熟語の意味などを知ることで、普段の生活の中でもちょっとした勉強法として活かせるかもしれませんね。

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