「新陳代謝」とは何か?意味や語源、使い方の例文を簡単にご紹介!

子供の頃は擦り傷や切り傷も、数日後にはあっという間にきれいに治っていましたね。
近頃はちょっとしたケガも治るまで時間がかかり、しかも傷跡が消えないことで悩みます。細胞が老化しているのでしょうか?汗もかきにくくなり体重も・・・年齢を重ねるということ、身をもって感じます。
このような体の細胞の入れ替わりのことを「新陳代謝」と言います。
この記事では、「新陳代謝」の意味や語源、英語・類義語の表現や使い方の例文をご紹介します。

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「新陳代謝」の意味と語源

「新陳代謝」の意味

それでは、「新陳代謝」の意味をご紹介します。
まずは読み方ですが、「新陳代謝」は「しんちんたいしゃ」と読みます。
「新陳代謝」とは、「古いものが新しいものにとって代わること、必要な物質を体内に取り入れ、必要のなくなった物質を体の外に出すこと」という意味です。
主に、体の中の細胞の入替えのことを表します。

「新陳代謝」の語源

続いて「新陳代謝」の語源をご紹介します。
「新陳代謝」を、それぞれの漢字から紐解いていきましょう。

まず、「新」は「新しい」ということですね。まだ使用していないことや物が「従来のものと変わっている。変わってから久しくない。出来てまもない」という意味があります。
この「新」は普段の私たちの生活に馴染み深いですね。「新品、新種、新人、新作、新春」など様々な言葉で使用しています。
次に「陳」ですが、こちらは「並べる」という意味があります。さらに、「考えを述べる」「古くさい」という意味も含まれています。「陳列、陳謝、陳腐」などとして使われていますね。
この二つの漢字を合わせた「新陳」とは、「古いものと新しいもの」という意味になります。

続いて「代」ですが、こちらは「かわる、かえる」という意味があります。「時代」という言葉は時の交代ということです。「飲み代」なんかは飲んだものを飲み物で返すのではなく、お金が代わりに払われるという「代」です。
最後に「謝」ですが、「あやまる、礼を言う、勢いがなくなる」という意味があります。
この二つの漢字を合わせた「代謝」は「生体内の物質とエネルギーとの変化、外界から取り入れた物質をもとにした合成と分解とからなる物質の入れ替わり」ということです。
すなわち「代謝」とは「新陳代謝」の略語のことなのです。

そして、「新陳代謝」とはあの小説家、1000円札でも有名の夏目漱石(なつめそうせき)の造語と言われています。
「代謝」の「謝」があまりにも「新陳代謝」の意味に結びつかないことに納得しました。
私は、わりと漱石のノリで造られた言葉ではないのかと感じました。

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「新陳代謝」の英語表現と類義語

「新陳代謝」の英語の表現

次に「新陳代謝」は英語でどのように表現されているのかご紹介します。

  • metabolism(代謝、新陳代謝)

【例文】

  • Young because the metabolism is faster(若いので新陳代謝が良い)
  • She has a fierce metabolism(彼女は新陳代謝が激しい)

「metabolism」は最近よく耳にする「metabolic(代謝、変形する)」という言葉の名詞です。「メタボ」という略語はここから発生したものです。

「新陳代謝」の類義語

「新陳代謝」と似た意味や構成を持つ言葉をご紹介します。

  • 物質交代(ぶっしつこうたい)
  • 物質代謝(ぶっしつたいしゃ)

「物質交代」「物質代謝」は共に「生命維持のために生体内で行われる物質の化学変化」という意味です。
外から人の体に取り入れた食物が合成や分解などを経て、人の身体を動かす機能に役立てられた後に体外に排出される一連の流れを表しています。
「新陳代謝」も意味合いは同じです。

 

「新陳代謝」の使い方

それでは最後に、「新陳代謝」の使い方を例文でご紹介します。

【例文】

  1. 「年をとると、若いころとは違って新陳代謝が遅くなってきたようだ」
  2. 「中高生は新陳代謝が激しいから、吹き出物も多い」
  3. 「会社の新陳代謝を図ることで、古い考えを排除することができた」
  4. 「ケガをしても新陳代謝が良いので、すぐ直るのは羨ましい」
  5. 「これからの企業は、新陳代謝をうまくしないと倒産してしまう」

「新陳代謝」は人の身体の物質の入れ替わりでも使われますが、ビジネスの場でも多く使われます。
「新陳代謝が(良い)」「新陳代謝を(図る)」などと使用される場合が多いですね。

 

新旧の入れ替わりは大切

古いものを大事に取っておくのも大切ですが、その古いものを上手に活かす新しいものを取り入れることがより大切です。
人の身体も古い肉体をどのように維持していくかは、気の利いた新しい考えと栄養満点の新しい食物で、企業においても伝統ある会社を維持していくには新しい人材と技術が必要になります。「新陳代謝」は私たちにはとても欠かせない現象なのです。

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