「馬耳東風」の意味や由来をわかりやすく解説。類語・英語・例文もご紹介

馬耳東風という言葉、耳にしたことがありますか?
なにかと日常会話でも使われることのある四字熟語ですよね!
この記事では「馬耳東風」の意味や由来、英語・類義語表現や使い方の例文をご紹介していきます。

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「馬耳東風」の意味と由来とは

それでは早速、馬耳東風の意味からご紹介していきます!

「馬耳東風」の意味

まず読み方です。馬耳東風はばじとうふうと読みます。
なじみのない方には「耳」を【みみ】ではなく【じ】と読むことに違和感があるかもしれませんね。
これ単体で見ると分かりにくいものですが、よくよく思い返すと…そう、病院の診療科目に同じ読み方をする科がありますよね!そう、「耳鼻科(じびか)」です。ここでも「耳」は「じ」という読みになっていますね!
少し身近に感じられるのではないでしょうか!

「馬耳東風」とは、「人の意見や忠告を受け入れず、聞き流して心にも留めない様子」という意味です。
「明日も早いんだからさっとお風呂に入りなさい!」
と、何度言われてもなかなかお風呂に入らない…これぞまさに「馬耳東風」でしょう。

「馬耳東風」の由来

では、馬耳東風という言葉はどうやって生まれたのでしょうか。
馬耳東風という言葉が最初に見受けられたのは、中国の書物「答王十二寒夜独有懐」という書物です。

中国の有名な詩人、「李白」という人が手がけました。
この頃の中国の王朝は「唐」で、紀元後618年から907年。300年近くも続く王朝なんてすごいですよね!
この間に日本では、飛鳥時代~奈良時代~平安時代と2度も時代が変わったのです。いかに唐王朝が長く繁栄していたかということが分かりますね。
話を戻して「馬耳東風」の由来をご紹介していきましょう。

この李白の書物に、このような言葉が登場しました。
「有如東風射馬耳」
日本語に訳すと東風が馬の耳にふきかけるようなものだということになります。
この言葉だけ見てもいまいちピンとこないですよね。
どういう経緯かというと、
李白が窓辺で詩を作る中で、多くの素晴らしい言葉の数々を並べても一杯の水の価値すらない。
なぜなら、どれだけ優れた詩歌であっても人々はその意味を理解することなくただ頭をふるだけなのである。
ここでポイントは、「東風」の意味。
実はこれ、東の方角から吹いてくる「春風」のことなんです。冬が明けて、春の訪れを知らせる風の事を指しているのですね!

馬耳東風という言葉は、どれだけ自分が素晴らしい詩歌ができたと思って世に送り出しても、それが理解されないもどかしさ、くやしさが表現された言葉だといえます。
馬はたとえ東風(春の訪れを知らせる風)が吹いたとしてもそれを「ああ、春が来たな」と感じるのではなく、ただ風が吹いていることを認識するだけで何も感じない。そのさまと、人々が詩歌のすばらしさに何も感じないさまを照らし合わせてできた言葉、というわけなのです!

なんだかちょっぴり切なくなってきますね。

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「馬耳東風」の英語や類義語とは?

馬耳東風という言葉で表現されているさまは、誰もが一度は感じたことがあるのではないでしょうか。
そのせいもあり、類義語も多く見受けられるのです。
そしておそらく、日本だけではなく全世界中でも同じことが言えるでしょう。
というわけで、類義語と併せて英語で馬耳東風ってどのように表現できるものなのか、次にご紹介していきます。

「馬耳東風」の類義語

「馬耳東風」の類義語には以下のようなものがあります。

  • 犬に論語
  • 牛に対して琴を弾ず
  • 暖簾に腕押し

「馬耳東風」の英語

  • Talking to the wall (壁に話しかける)
  • in one ear and out the other(一方の耳から入って反対側から抜ける)
  • pray to deaf ears(耳の聞こえない神に祈る)

このような英語表現が馬耳東風の意味に近いです。
英語は英語で独特の比喩表現を用いていることがまた興味深いですね。

 

「馬耳東風」の使い方

ここまで馬耳東風という言葉に詳しくなったのですから、実際に使ってみたいですよね。
こちらの例文を参考に、いろいろな局面で使ってみてくださいね。

【例文】

  1. 「彼に何を言っても一向に態度が変わらない馬耳東風な様子だ。」
  2. 「何かショックなことがあったのかな…今日は心ここにあらずで何を言っても馬耳東風だ。」
  3. 「馬耳東風な態度でいることは目上の人には大変失礼にあたる。改善した方がいいよ。」

 例文を見ても、“右から左”というイメージであることがわかりますね。

「馬耳東風」のように気をつける必要のある四字熟語はこちらをご覧ください。

「厚かましい」という意味→「厚顔無恥」の意味をわかりやすく解説。

「大きなことを言う」という意味→「大言壮語」使い方の例文を5つご紹介。

「綺麗ごとばかりの並べる」という意味→「美辞麗句」とは?意味や例文による使い方

 

馬耳東風という言葉から学ぼう

せっかく良い忠告をもらったとしてもそれを受け入れなければ価値は0です。忠告をもらう側に、それを受け入れる姿勢があることこそ大事なことですよね。
人の忠告に耳を傾け、自分の行動に落とし込んでいくことによって新たな見え方もしてくることもあるでしょう。
全ての言葉に耳を傾けることはないと思いますが、常に馬耳東風というわけではなく助言を受け入れる姿勢を日頃から心がけるようにしておきましょう。

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