「千変万化」の意味をわかりやすく解説!使い方の例文【類語・英語表現】

あなたは「千変万化」という四字熟語を普段のどのような時に使われますか?
「なじみがない」「初めて知った」という方も多いかと思います。「いったいどういう意味なのだろう?」「使い時がわからない」「千変万化って、見た目の漢字が堅苦しい。」なんて人も多いのでは?
この記事では、普段の会話の中で「千変万化」を自然と使えるように言葉の由来・意味をご紹介します。

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「千変万化」の読み方、意味や語源とは

それでは早速、「千変万化」についてご紹介していきます。

「千変万化」の意味は?

この「千変万化」の読み方は「せんぺんばんか」と読みます。
では具体的にはどのような意味なのでしょうか。小学生でも解るように漢字をそれぞれ紐解いていきましょう。
「千」・・・数が多い、百の十倍。「変」・・・物事が移り変わる、変化すること。
「万」・・・数が非常に多い、千の十倍、全て。「化」・・・前と違った姿、状態になる、
怪しい姿に変わる、化ける。
「千変万化」とは「状況などがさまざまに変化をしていく様子、コロコロ変わること、千にも万にもいくらでも変化する」という意味になります。

「千変万化」の語源

「千変万化」は中国古典から由来しています。
古代中国・春秋戦国時代(西暦500年代)の思想家、禦寇(ぎょこう)の著書「烈子(れっし)」8編中の周穆王(しゅうぼくおう)に記されている言葉です。
周国の穆王が領地を見回っているときに出会った、何でもできると噂の人形師、偃師(えんし)に「おまえは何でもできるということだが何ができるのか?」と聞いたところ、偃師は「王様が見たいものがちょうど出来上がったのでお持ちしましょう」と、翌日偃師はお城に歌と踊りができる人形を持参しました。早速、王は人形を躍らせるよう命じるとその人形は次々と多様な動きを見せながら歌い踊りました。
この物語からわかるように、「千変万化」とは人形が千や万の動きをする様子から生まれた四字熟語なんですね。

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「千変万化」の類義語・英語・対義語の表現

では次に千変万化の類義語、英語、対義語についてみていきましょう。

「千変万化」の類義語

千変万化の類義語は以下の通りです。

  • 変幻自在・・・へんげんじざい
  • 動揺流転・・・どうようるてん

「千変万化」の英語

例文も合わせてご紹介します。

  • change endlessly・・・千変万化する、延々と変更、
  • Infinite variety・・・千差万別の
  • ever-changing・・・絶え間なく変わる

change endlesslyはそのまま「『千変万化』する」という意味です。change は「変化」Endlesslyは「無限に」です。
Infinite は「無限」varietyは「変化」「多様」です。ever-changing のeverは「いつも」、changingはchangeの現在形で「変化」「移り変わり」です
ever-changingの例文は「 Her feelings’s ever-changing」
訳は「彼女の心は千変万化だ」で「彼女の気持ちは多様に変化する」という意味です。

「千変万化」の対義語

意味もご紹介します。

  • 千篇一律・・・せんぺんいちりつ
  • 一定不変・・・いっていふへん
  • 一本調子・・・いっぽんちょうし

「千篇一律」の意味は多くの詩が一律で同じ調子な為、面白みがないことです。
「一定不変」はどんなことがあっても変わることがないことで、「一本調子」は調子が同じで、変化に乏しいこと。また、そのさま、単調なことです。

 

「千変万化」の使い方

最後に例文をご紹介しながら使い方を確認していきます。

【例文】

  1. 「千変万化」の例文をいくつか挙げてみました。「千変万化」の意味と語源を理解したところで使い方を見ていきましょう。
    「あなたの心は次々と千変万化するので飽きないよ。」
  2. 「今日の空の色は千変万化で綺麗だね。」
  3. 「あの俳優は色々な役でまさに千変万化するから魅力的だな。」
  4. 「私の頭の中は千変万化だ。」
  5. 「千変万化な未来で予想がつかない。」
    コロコロと様子が変わるときに使うと便利な言葉です。
    また3と4は座右の銘としても使えますが、ひとつ持っているとカッコイイですよね。

「千変万化」に似た表現として、以下の四字熟語もあります。

「万物流転」とは?言葉の意味や英語・類語表現、使い方の例文をご紹介

「栄枯盛衰」の意味や由来をわかりやすく解説。使い方の例文【英語・類語表現】

「日進月歩」とはどんな意味?使い方の例文や英語・類義語表現について

 

「千変万化」の語源と意味を理解して自分の言葉に

ここまで「千変万化」について見てきましたが、いかがでしたでしょうか?
語源や意味を解らずに、「千変万化」という言葉をなんとなく使うよりも理解して使う方が、より自然と会話の中に取り入れることができるようになります。そうすることで会話の内容が深まり上司や同僚に「おっ」と、一目置かれるようになるはずです。
「何?それどういう意味?」と聞かれると由来から説明できます。
なかなか慣れないと普段の会話では出てこないと思いますが、意識して使っていくうちに
「千変万化」をあなたの言葉として取り込むことができます。

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