「生真面目」とは?意味や特徴、英語表現と類義語【使い方の例文】

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学生時代を振り返ってみると、クラスにいわゆる”優等生”な子が1人はいたのではないでしょうか。

学業優秀、約束なんかも時間通り、真面目過ぎるほどに真面目、そんな人にはついつい「生真面目な奴だな~」と言ってやりたくなります。

また海外の人からも「日本人は勤勉で生真面目だ」なんてよく言われたりもします。良い意味で言っているかもしれませんが、皮肉を言っているかもしれません。

このように日常的に用いられる「生真面目」という言葉、皆さんご存じでしょうか。

この記事では、「生真面目」の意味や語源、英語表現や類義語、使い方や例文をご紹介します。

 

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「生真面目」の意味と語源

「生真面目」の意味

それでは、「生真面目」の意味をご紹介します。

まず読み方ですが、「生真面目」は「きまじめ」と読みます。

「生真面目」とは、「非常に真面目なさま、転じて真面目過ぎて融通が利かないさま」という意味です。

ちなみに「生真面目」な人の特徴は、真面目の度合いが過ぎてしまっていることから、他者の意見を聞き入れなくなってしまったり調整しなくなってしまったりしていることです。

「生真面目」の語源

続いて、「生真面目」の語源をご紹介します。

「生真面目」を「生」と「真面目」の二語に分けて解説しましょう。

まずは「生」です。「生真面目」における「生」の意味は「混じりけがないこと」を意味しています。「生粋(きっすい)」という言葉があるように、純粋で澄んでいるというイメージです。

次に「真面目」は、「真剣で本気なさま」を意味することなす。実は「真面目」は当て字で、もともと「まじまじと目を瞬きしているさま」がまじめになり、転じて真面目という漢字があてがわれるようになりました。

この二語をつなげた「生真面目」は、直訳すると「純粋で真面目なさま」という意味になるわけです。

イメージですが、目を見開いて物事に熱中している姿を想像してみてください。

思い浮かべたその人の心の中は、その熱中している物事のことで一杯になっていることでしょう。まさにその人の性格こそ「生真面目」なのです。

「真面目」については、こちらの記事に詳しく書いています。

 

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「生真面目」の英語表現と類義語

「生真面目」の英語表現

次に「生真面目」の英語表現をご紹介します。

  • Too serious(生真面目)

【例文】

  • How too serious you are! (あなたはなんて生真面目なんだ!)
  • Your disadvantage is too serious (あなたの欠点は生真面目なことだ)

「真剣な、真面目な」を意味する「serious」を用いて、「度が過ぎる」を意味する副詞「too」をつなぎ合わせた表現です。

「too」には、後の単語を強調する「very」と違って「度が過ぎる」という意味も含んでいるので、「生真面目」には持ってこいの表現であると言えるでしょう。

上記の2つとも、マイナスのイメージで用いられていることも注目です。

「生真面目」の類義語

「生真面目」の類義語をご紹介します。

  • 真正直 (ましょうじき)
  • 一途 (いちず)

「真正直」とは「真から正直であるさま」を意味しています。「生真面目」ほど皮肉のニュアンスは薄いですが、どちらかというとマイナスの意味合いを含んでいます。「真面目」も「正直」にも共通して言えることで、両者はともに程度を示す言葉ではありません。

そして、「一途」は「一つの事柄に対してひた向きなさま」を表しています。「一途」は「一途な恋」なんて言葉もあるように、プラスな文中でもよく用いられます。ですのでこちらに関しては特筆すべき点は特にないでしょう。

 

「生真面目」の使い方の例文

最後に、「生真面目」の使い方を例文でご紹介します。

【例文】

  1. 「集合時間に1時間も前に来るなんて、君は生真面目な奴だな。」
  2. 「生真面目な奴ほど損をするって、よく言うよね。」
  3. 「君は生真面目だから、もっと効率の良い方法を考えてくれ。」
  4. 「生真面目すぎだよ。私の家だから足崩してくつろいでね。」
  5. 「こんな量を一人で成し遂げたの。生真面目すぎるよ。」

主に真面目過ぎる相手に対して、皮肉の意味を込めて小ばかにする場面において使います。また「生真面目」は性格を示す言葉なので「生真面目な〇〇(性格・名前)」、「〇〇は生真面目だね」という風に用いられます。

注意点としては、マイナスなイメージを持つ言葉なので、間違っても目上の先輩には厳禁です。

仕事熱心な上司に向かって、「○○部長は、仕事熱心で生真面目ですね」なんて言った日にはゲンコツが飛んでくるでしょう…。

この言葉を伝える相手との関係性は十分に気を付けて使ってください。

 

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皮肉かつユーモラスな「生真面目」

「生真面目」は、勤勉で熱心な人に対してユーモアを持って皮肉を表現する言葉です。

真面目過ぎる人に対して、単純な表現で相手を小ばかにするよりは「生真面目」という表現を用いてユーモラスかつ知的なニュアンスを含めて皮肉を言うことができます。

用いる場面に気を付けるだけで品がある印象を与えることができるので、ぜひ使ってみてください。



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