「水平展開」とは?意味を簡単に解説!英語表現や使い方の例文もご紹介

会議などで「水平展開」という言葉を耳にしたことはありませんか?
私は新入社員の頃に初めて耳にしたのですが、何のことだかサッパリ分からず、先輩に聞いて教えてもらったのを覚えています。最近は「水平展開」を別の言い方で表現されることが増えたので、「水平展開」という言葉をあまり聞かなくなったような気がしますね。
ところで、この「水平展開」という言葉の意味はご存知ですか?
この記事では「水平展開」の意味や語源、英語の表記や類義語、使い方の例文をご紹介します。

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「水平展開」の意味と語源

「水平展開」の意味

はじめに、「水平展開」の意味についてご紹介したいと思います。
まずは読み方ですが、「水平展開」は「すいへいてんかい」と読みます。
「水平展開」とは「今現在持っている知識や技術を他の分野などにも広げていくこと」という意味です。
「ノウハウを他分野でも活かす」「事業を拡大する」といった意味の「ビジネス用語」ですね。

「水平展開」の語源

次に、「水平展開」の語源についてご紹介します。

「水平」は、「重力に対して直角に交わった方向」を表す言葉です。重力は縦方向に働く力なので、「水平」は「横」を表していることになりますね。
続く「展開」は、「広くひろげること」「何かを繰りひろげること」という意味です。つまり、「水平展開」とは「横に広げる」という意味になります。
そして、これがビジネスでは「同じような内容の事業を幅広く広める」という意味で使われるようになりました。
例えば、ある店舗が利益を増やすために、同じような店舗を増やしたとします。俗に言う「チェーン店」ですね。この「チェーン店を増やす」という策略こそが「水平展開」というわけです。

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「水平展開」の英語表現と類義語

「水平展開」の英語の表現

続いて「水平展開」が英語でどのように表現されているのかをご紹介します。

  • Horizontal expansion(水平展開)

【例文】

  • Plan to horizontal business network in the future.(将来的に水平展開する予定です)
  • Our company should horizontal business network.(我が社も水平展開すべきだ)

「horizontal」は「水平の」「横向きの」という意味で、「expansion」は「展開」「拡張」という意味です。ですので、「horizontal expansion」は「水平展開」という意味になりますね。
ただし、ビジネスでの「水平展開」を表現する時は例文のように「事業を横に広げる」という意味の「horizontal business network」が使われる場合がほとんどです。
文章によって「水平展開」の表現方法が変わってくるので、文章に合ったものを選ぶようにしましょう。

「水平展開」の類義語

次に「水平展開」と似たような意味をもつ言葉をご紹介していきます。

  • 事業展開(じぎょうてんかい)
  • 事業拡大(じぎょうかくだい)

「事業展開」とは、「事業で扱う領域を拡大させること」という意味です。つまり、「事業の規模を拡大させること」という意味ですね。次の「事業拡大」とは、文字通り「事業を拡大すること」という意味です。「今までの分野で事業を拡大すること」だけでなく、「新たな分野で事業を拡大すること」も意味する言葉となっています。
どちらも「事業を拡大させること」を表す言葉なので、「水平展開」と同じような意味であると言えますね。

 

「水平展開」の使い方

最後に「水平展開」の使い方を紹介します。

【例文】

  1. 「今や水平展開が主流となっている」
  2. 「今後は、水平展開を検討しよう」
  3. 「水平展開することで利益を上げる」
  4. 「水平展開は失敗に終わった」
  5. 「垂直展開よりも水平展開の方が無難だろう」

「水平展開」は主にビジネスシーンで使われる言葉で、「店舗を増やす」「同じような事業を拡大する」といった意味で使われることが多いです。
「水平展開する」といった言い方をされることが多いですね。

最近は「横の広がり」などといった言い方をされることが多く、「水平展開」という言葉はあまり使わない傾向にあります。また、会社によっては「同じ会社内の他部署に情報を展開する」という意味で「水平展開」という言葉が使われる場合もあります。

 

「水平展開」と「垂直展開」

「水平展開」の対義語で「垂直展開」という言葉があります。「垂直展開」とは、「今現在持っている知識や技術をさらに突き詰めていくこと」という意味です。
つまり、「水平展開」が「広がり」を示す言葉なら、「垂直展開」は「深さ」を示す言葉ということになりますね。どちらもビジネス戦略の方法として有名なので、合わせて覚えておくといいでしょう。

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